SOBRE SIGNPOST

Signpost ha existit en la seva forma actual des de fa uns quants anys, però no sempre s'ha dit Signpost. Tot va començar l'any 2000, quan es va llançar Student.Start.be, un portal web per a estudiants que servia de punt de trobada per als estudiants flamencs. En molt poc temps, la web es va convertir en el lloc web per a estudiants més important de Bèlgica. A més, StudentStart feia enquestes regularment per estar en contacte amb el món estudiantil. I una d'aquestes enquestes va revelar que molts estudiants havien obtingut il·legalment el programari que utilitzaven, però en canvi estaven disposats a adquirir-lo a un preu especial per a fins educatius, perquè el preu complet era massa car. Hores d'ara, aquest encara és un dels principals objectius de Signpost: proporcionar a estudiants el programari necessari al preu més baix possible.

PRIMER SUBMINISTRADOR DE PROGRAMARI ECONÒMIC I LEGAL A BÈLGICA

L'any 2002 els organitzadors de StudentStart van decidir negociar amb Microsoft. L'objectiu d'aquesta reunió era oferir programari legal a estudiants a un preu molt reduït. En aquell moment StudentStart va aconseguir fer realitat una cosa impossible: aconseguir que els productes Microsoft estiguessin disponibles a una tarifa per a estudiants. StudentStart va ser la primera (i l'única) entitat de Bèlgica a obtenir aquests drets de distribució. No gaire més tard es va fundar Signpost BVBA, una organització que a partir d'aquell moment se centraria en la distribució de programari barat i legal per a l'educació.

Aproximadament un any més tard, el 2003, es va presentar Academic Download. Un cop més una empresa pionera; i aquest cop, a nivell mundial. Academicdownload.com es va convertir en la primera pàgina web de descàrregues del món a oferir una multitud de programari per a l'educació que incloïa programari de de Microsoft, Adobe, Panda, Magix, etc. Fins avui, 250.000 usuaris ja han fet servir aquesta pàgina de descàrregues.

 

Solucions totals per a projectes amb ordinador portàtil a l'escola

La demanda d'eines informàtiques barates en el món de l'ensenyament ha augmentat d'una manera molt ràpida. A més de programari, Signpost va començar a oferir solucions totals per a projectes amb ordinadors portàtils a les escoles. Signpost s'ocupava de les vendes, el lliurament i el servei postvenda a preus molt competitius. El manteniment i les reparacions del ordinadors estava garantit per un equip de tècnics de l'empresa. Els portàtils es distribuïen en projectes, cooperant estretament amb les escoles, o directament a estudiants i professors individuals mitjançant la botiga web Academic Shop. Un model de servei que avui dia encara és molt popular i que cada vegada es fa servir més en diversos tipus d'educació.

Per poder dur a terme aquests projectes, Signpost havia de crear diverses associacions. En els primers anys, va començar a cooperar molt estretament amb el fabricant de maquinari HP. En aquest acord de cooperació, Signpost encara és un Preferred Partner de categoria GOLD d'HP en l’àmbit de l’educació. A més, els nostres tècnics disposen de certificació HP per realitzar reparacions ells mateixos. D'aquesta manera, estudiants i professors que adquirissin un dispositiu mitjançant Academic Shop podien estar segurs de gaudir de la qualitat de productes d'HP, a més del servei postvenda.

 

Connexió de banda ampla a internet

Internet es fa servir cada cop més en educació i Signpost no podia quedar-se enrere. És un fet que estudiants i professors passen molt de temps a internet. Signpost volia trobar una resposta adequada a aquest canvi i ho va aconseguir: a finals de 2003, va començar a oferir una connexió d'internet de banda ampla (ADSL) a alumnes, professors i estudiants… per només 25 euros al mes. Aquesta solució es va comercialitzar amb el nom d'Academic Broadband i la iniciativa va ser un gran èxit. El concepte va tenir un gran impacte i la base d'usuaris d'ADSL es va incrementar en uns 1.000 subscriptors al mes.

A partir d'aquell moment, Signpost no ha fet sinó créixer, fins a convertir-se en una organització líder que formava un pont entre el món educatiu i el món empresarial. Hem continuat buscant iniciatives i possibilitats innovadores per continuar modernitzant el sector de l'ensenyament a un preu assequible. Al cap d'un temps, la gran història d'èxit de l'ADSL va passar a una empresa associada: FullTelecom. Així, Signpost podia centrar-se més en la distribució de programari i maquinari.

 

Solució PER A TELEFONIA

Malgrat tot, l'any 2011 es va llançar una iniciativa interessant: Academic Mobile, una nova solució de telefonia mòbil per a educació que permet a les escoles estalviar fins a 300 euros per any en factures de telefonia mòbil. Trucades i missatges per només 5 cèntims d’euro. A més, oferia l'opció de contractar una subscripció de 2 GB de dades mòbils per només 12,50 € al mes.

Signpost avui

Signpost no ha parat de créixer. Avui dia l'empresa se centra principalment en programari i maquinari en el sector de l'educació. A més, a data d'avui Signpost té la millor oferta d'Adobe per a educació en exclusiva. Un preu competitiu per una llicència de volum i, a més, la possibilitat d'oferir llicències domèstiques a estudiants i professors: un concepte únic.

Els projectes Bring Your Own Device també s'estan tornant cada cop més importants al món de l'ensenyament. Signpost és líder del mercat a Bèlgica. La nostra llarga experiència i el nostre model de servei marquen la diferència. Les escoles que han fet aquest gran pas no volen tornar mai a «temps passats»; això es deu al l'excel·lent servei postvenda de Signpost i el seu personal. A més, hem ampliat la nostra cartera de productes amb LENOVO.

D'altra banda, la llicència de volum de Microsoft encara és molt important per a les escoles, però té un cost alt. Signpost hi ha trobat una solució: afegint extres interessants a les llicències de volum, ens distingim més que mai. A més, el nostre nou concepte, Academic Software, és tot un èxit. Els alumnes paguen un import concret per trimestre i poden accedir a un portal des del qual es poden descarregar diversos productes de programari. I els professors també en gaudeixen, gratuïtament. Finalment, un altre punt molt important: l'escola ja no ha de pagar el preu tan alt de la llicència de volum.

D'aquesta manera, a Signpost tots treballem cada dia per trobar noves maneres de fer que el programari sigui més accessible i assequible per a escoles, professors, estudiants, pares, etc.